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先秦时代嫁女儿的成本有多高?

来源: 勤政楼前柳 2019-09-06 14:28:18

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答:非常高

 要迎娶一位先秦时代的窈窕淑女,必定少不了一个环节——纳征,即后来人常说的送彩礼。准新郎置办的彩礼,既不会有金,也不会有银,当时延续的是上古先民的婚俗,流行用皮帛来表达男方的诚意。而皮帛这类东西,本就是一种类似钱币的通货。所以那会儿的人也把纳征叫纳币。

  《周礼》规定,不同社会等级,要送的彩礼是不一样的。士大夫成婚,彩礼用的是“玄纁束帛”,在此基础上,天子加“穀圭”,诸侯加“大璋”。穀圭和大璋都是玉器。而所谓“玄纁束帛”,则指的是一束黑色和浅红色的帛料。一束是多少呢?东汉经学家郑玄在给《礼记》作注的时候算过帐:一束约等于五匹。

  这是男方。女方的嫁妆以实用器具为主,比如簋,鼎、盘,等等——如今娘家常给出嫁的女儿准备锅碗瓢盆,想来也是一个道理。只不过,先秦贵族的这些陪嫁是有铭文的。比如1966年泰安角峪燕语城遗址出土的鲁侯鼎,上面就有“鲁侯作姬翏媵鼎,其万年眉寿永宝用”的字样,根据前半段文字,可知这是鲁侯给新娘子姬翏准备的嫁妆——一口希望能“万年”“永宝用”的“锅”。

  豪门的嫁妆,除了有物,还有人。陪嫁人又分两种,一是媵姬,按《左传•成公八年》的说法,凡诸侯之女出嫁,如亲家是同姓国,就要送女子作陪嫁,异姓国则不送。二是媵臣,也就是跟着主人陪嫁过去的奴仆。那个被秦穆公花五张羊皮买回来的百里奚,原来就是随晋献公之女穆姬陪嫁到秦国的媵臣。

  而当秦国变成了秦朝,陪嫁媵臣的风俗逐渐消失。后来,汉朝又在继承秦制的基础上,出现了用黄金做聘礼的现象。比如西汉第二个皇帝——汉惠帝刘盈聘皇后时,就花了二万斤黄金,这在汉初可谓是天文数字。做个对照吧,(《史记•孝文本纪》)接替刘盈登上皇位的汉文帝刘恒,曾经打算建造一座宫室,工匠们合计了一下,给出了“百金”的报价,皇帝觉得太贵,因为百金相当于十户中等人家的资产。如此算来,惠帝给的那二万斤黄金,大概等同于二千户中等人家的资产总和。当然,他的婚姻是有些特殊的,因为要娶的皇后张氏,是姐姐鲁元公主的女儿。这场婚姻本就是母后吕雉以重亲故、特别关照出来的结果,肯花天价聘礼也就不足为怪了。

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  除惠帝之外,汉平帝取王莽的女儿时,早先核定的彩礼也是黄金二万斤,合银钱二万万。可王莽没有照单全收,只收了四千万,还把其中的三千三百万,分给了十一户陪女儿出嫁的媵姬家。王家千金的嫁妆究竟有多少?我们不得而知,但从媵姬的人数来看,老丈人王莽必定没少花心思。

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