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中英历史上的第一次交锋,中国居然直到最后都不知道对方是哪国人

来源: 战争史 2019-07-10 15:24:02

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作者:毅品文团队水之秋,无授权禁转!

众所周知,1840年爆发的鸦片战争是近代史上中国和英国的第一次交锋。但是,鲜为人知的是,早在鸦片战争之前200年间,其实中英之间早已开始发生冲突。前几期文章中,笔者向大家介绍了鸦片战争前清朝同英国围绕澳门发生的两次冲突,今天,笔者就再向大家介绍中国历史上和英国的第一次交锋——威德尔船队事件。


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(鸦片战争被很多人认为是中国与英国的第一次交锋,然而实际上并不是这样)

话说从公元16世纪初开始,西方殖民者的势力开始伸向了远东地区。葡萄牙殖民者捷足先登,在明朝嘉靖年间率先抢占了我国澳门地区,成为最早在中国站住脚跟的西方国家。到明朝万历年间,随着明朝政府逐步放宽海禁,广东地区的对外贸易逐渐发展起来。葡萄牙人利用澳门这个据点,近水楼台先得月,获得了广东地区中外贸易指定港口的地位。所有西方人与中国贸易,都要通过澳门进行转口,于是让葡萄牙人赚得盆满钵满。到了17世纪,原来远在西欧的英国开始崛起了。英国先把手伸到印度,在印度沿海建立了贸易据点,接着又开始盯上了中国。明崇祯十年(1637年),英国东印度公司派出一支由四条武装商船组成的贸易船队前往中国。船队指挥官是一名英国海军军官,名叫约翰▪威德尔,所以这个船队也被称为“威德尔船队”。威德尔船队与这年6月到达广东海面,原本想前往澳门进行交易,结果受到葡萄牙人阻挠,于是转而绕过澳门,进入珠江水域,并向中国官府提出直接交易的要求。


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(明代澳门图画。葡萄牙人利用澳门做转口贸易,赚取了大量的利润)

英国船队的突然出现,让广东的明朝官府完全处于懵逼状态。因为多年以来,他们只接触过葡萄牙人和西班牙人。另外,由于荷兰人从天启年间开始,先后几次同明朝发生武装冲突,所以,他们也多少知道还有荷兰这个国家。但是,“英吉利”是什么国家,他们是完全不知道的。葡萄牙人趁机从中挑唆,说威德尔船队就是荷兰船队,他们是来捣乱的。明朝官府当然对荷兰人不会有什么好印象,于是断然拒绝了威德尔船队进行交易的要求。8月12日,威德尔船队以中国拒绝自由贸易为借口,向虎门炮台发起了进攻。结果,英国人以零伤亡的代价占领了这座炮台,明军的35门火炮成了英国人的战利品。威德尔船队占领虎门炮台之后,继续深入珠江,停泊在了广州城下。威德尔随后派出了两名代表进入广州城,携带着白银和货物,企图以武力压迫明朝官府进行交易。然而,明朝官府不但扣押了威德尔的代表,没收了他们所携带的全部钱款和货物,还向英国船队发起了主动进攻。


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(英国东印度公司武装商船,虽然是商船,但火力却远胜过中国水师战船)

9月10日,明朝官府集中了五条火船,顺珠江而下,企图火攻英国船队,谁知道“骤起北风”,“下潮甚急”,火船靠近不了英国船。结果英国船队毫发未伤,明朝方面又白白损失了五条船。明朝一计不成,威德尔立刻又还以颜色。9月19日,英国船队在虎门地区纵火烧毁了三艘中国帆船,焚毁一个市镇,抢夺30头猪。21日,又攻占并炸毁虎门亚娘鞋炮台,焚毁大帆船一艘。同时,他们还对航行于珠江水域的明朝水师船只和商船进行炮击。明朝官府简直对这群横行不法的“荷兰人”毫无办法,只好向澳门的葡萄牙人施压,要求他们想办法,让“荷兰船队”尽快离开广东。而此时的威德尔也感到了压力——虽然明军战斗力低下,根本不是英国船队的对手,但他的船队是为了进行贸易而来的,现在却变成了一场同中国政府的战争,这已经严重偏离了东印度公司的要求。如果仗继续打下去,生意做不成不说,还要每天赔进去不少费用,自己回去无法跟公司交代,所以他也寻求能够妥善地解决问题的办法。于是,在澳门葡萄牙人的调停下,双方达成了一个彼此都能找到台阶的协议:威德尔向明朝官府写下一份保证书,承认自己违反了中国的法律,保证今后不再犯;而明朝方面则释放被囚禁的英国人,如数归还没收的英国人的钱款和货物。威德尔最重要的成果是:广东官府为了让他们早点离开,同意他们在广州和澳门购买一批商品。到了这年12月,威德尔船队购买了大批的生丝、瓷器等货物后,扬帆返航,圆满完成了东印度公司交给的同中国贸易的任务。


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(当时广东明朝水师装备的主力战船模型,可见火力与英国商船有不小差距)

这就是中英两国历史上的第一次交锋。这次交锋的过程,凸显了明朝在广东海防上的虚弱和官员的无能。面对区区四条商船组成的英国船队,竟然无法给对方造成任何杀伤,英国人几乎是以零伤亡的代价横行于珠江水面。更让人无语的是,明朝官员从头到尾一直认为威德尔船队是“荷兰人”(即所谓“红毛夷”),根本不知道对方到底来自哪国。以至于在《明史》的《外国传》中,在“和兰”(即荷兰)条目下,还有“(崇祯)十年驾四舶,由虎跳门薄广州,声言求市”的记载。而在英国方面,却已经通过此次交锋初步了解了中国的虚实。威德尔回国后,在其报告中声称,中国军力羸弱,官员无能,并公然建议占领海南岛作为英国领土。可以说,从此时开始,英国殖民者对中国的野心已经开始萌发了……参考文献:《英国与中国边疆危机(1637-1912)》、《明清史料甲乙编》、《明史》

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[责任编辑:马钟鸰 PN018]